De acordo com a American Sleep Association, cerca de 10% das pessoas sofrem de ranger de dentes, também conhecido como bruxismo, e os pesquisadores acreditam que o número de pacientes que sofrem com isso aumentou nos últimos anos. Embora haja uma série de causas médicas e de estilo de vida para o bruxismo, ranger os dentes também pode ser uma janela para sua psique – e um sinal de que você pode precisar reduzir o estresse.

Existem vários fatores de risco para o Clareamento dental: Remédios (como alguns antidepressivos, antipsicóticos e anfetaminas), junto com o uso de tabaco, cafeína, álcool ou drogas recreativas, podem fazer as pessoas rangerem os dentes à noite. A idade também desempenha um papel; Ranger os dentes é bastante comum entre crianças pequenas e, na maioria dos casos, se dissipa na idade adulta.

Mas o estresse é outro culpado importante por trás de muitos casos de ranger de dentes. Para adultos, a literatura científica mostra uma relação significativa entre os níveis de estresse e bruxismo. Por exemplo, as pessoas que rangem os dentes geralmente relatam mais sintomas de ansiedade e depressão do que aquelas que não rangem, e as pessoas que rangem os dentes (ou “bruxos”) também tendem a ficar mais estressadas e sofrer de depressão clínica e transtornos de ansiedade. Um estudo de 2019 mostrou que pessoas que sofrem de bruxismo têm níveis mais altos de hormônios do estresse em seus corpos, e uma pesquisa recente descobriu que antes de uma pessoa entrar em um episódio de estrangulamento, sua atividade cerebral e frequência cardíaca podem aumentar, implicando que o sistema nervoso desempenha um papel no bruxismo.

O fato de o sistema nervoso ter um papel no ranger dos dentes significa que ranger os dentes nem sempre é uma questão puramente física, mas também pode ser psicológica. O corpo e a mente estão profundamente interligados. “Muitas pessoas manifestam sintomas de saúde mental de forma física e não conectam os dois”, diz Vaile Wright, PhD, Diretor de Pesquisa e Projetos Especiais da American Psychological Association. “Muitas vezes, as pessoas têm dores de cabeça ou problemas de estômago e, às vezes, essas coisas têm uma causa de saúde mental em vez de uma causa física.”

Por que o estresse afeta tão profundamente o corpo? Matthew Cooper, PhD, professor de psicologia da University of Tennessee-Knoxville, diz que quando uma pessoa percebe uma ameaça em seu ambiente, o corpo pode responder defensivamente.

Clareamento dental

“Uma coisa que o estresse fará é aumentar a adrenalina, que mobiliza energia no corpo e pode se manifestar no ranger de dentes quando você não está movendo seu corpo.”

“Todos os estressores desencadeiam uma cadeia de reações que levam a um aumento dos hormônios do estresse como o cortisol, que afeta o cérebro mudando a atividade neural para mobilizar respostas ao estressor”, diz ele. Em alguns casos, produtos químicos relacionados ao estresse podem desencadear a resposta de luta ou fuga no corpo, o que causa reações físicas como palmas das mãos suadas, batimento cardíaco acelerado e até mesmo um maxilar cerrado à noite.

Quando os hormônios do estresse liberados no cérebro causam pensamentos ansiosos, os hormônios do estresse aumentam ainda mais, levando a ainda mais manifestações físicas. “O estresse também pode se transformar em ansiedade e preocupação, o que continua a liberar cortisol junto com a ativação de outros neurotransmissores como a serotonina e a dopamina, que podem afetar o comportamento.”

Quando se trata do mecanismo fisiológico em funcionamento por trás do ranger de dentes noturno, Cooper diz que o excesso de energia no corpo devido ao estresse crônico pode ser um dos culpados. “Uma coisa que o estresse fará é aumentar a adrenalina, que mobiliza energia no corpo e pode se manifestar no ranger de dentes quando você não está movendo seu corpo”, diz ele.

O estresse também pode atrapalhar os produtos químicos que regulam o sono, que, segundo Cooper, podem causar distúrbios relacionados ao sono, como insônia e bruxismo. “Muitas vezes, você pode ter anormalidades do sono com estresse crônico, e alguns desses mesmos produtos neuroquímicos, como a serotonina e a dopamina, que perturbam o sono também podem aumentar o ranger de dentes.”

Embora os eventos estressantes da vida contribuam muito para o ranger de dentes, algumas personalidades podem ser mais propensas a isso do que outras. Pessoas que são mais suscetíveis a emoções estressantes como ansiedade, raiva e frustração – e até mesmo pessoas altamente determinadas – podem inconscientemente cerrar, ranger ou ranger os dentes à noite.

Pessoas que se consideram “neuróticas” também relatam moer mais, de acordo com pesquisas. Por exemplo, em um estudo de 2010, os participantes que relataram tendências neuróticas (sendo mais propensos a sentir emoções negativas e vulneráveis ​​ao estresse, mas não necessariamente com um diagnóstico clínico) eram mais propensos a relatar moagem. Mas, curiosamente, seus exames odontológicos nem sempre revelaram que isso era verdade.

Angelina Sutin, PhD, professora associada de psicologia do Florida State University College of Medicine e autora daquele estudo de 2010, diz que uma possível explicação é que pessoas neuróticas, que tendem a ser mais negativas, podem ter um viés de relato por ver bruxismo como um comportamento de pessoas estressadas ou ansiosas. “As pessoas que são mais neuróticas pensam que muitas coisas ruins sempre acontecem com elas, na medida em que percebem que o bruxismo é uma coisa ruim, elas podem pensar,‘ Ah, sim, eu faço isso ’”.

Independentemente de os indivíduos mais neuróticos serem ou não trituradores persistentes, Sutin diz que sua descoberta é consistente com a literatura mais ampla de que as pessoas que estão passando por estresse agudo têm maior probabilidade de ranger os dentes à noite. “Minha pesquisa mostra que essa tendência maior de sentir ansiedade, estresse e emoções negativas está associada ao ranger de dentes”, diz ela.

Embora o estresse e a opressão pareçam andar de mãos dadas, não é exatamente uma resposta saudável ou sustentável ao estresse; na verdade, o bruxismo pode levar a uma série de sintomas desconfortáveis, diz Mariela Padilla, DDS, MEd, professora associada de odontologia clínica da Escola de Odontologia Herman Ostrow da University of Southern California.

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Já que ranger os dentes aumenta a força dos músculos que usamos para mastigar, Padilla diz que isso pode causar dores faciais, dores de cabeça do tipo tensional, dores de ouvido e até mesmo dores no pescoço. Ranger os dentes também pode aumentar a carga na articulação temporomandibular da mandíbula (ATM), produzindo problemas com a abertura da boca e dor durante a mastigação.

Há também a questão dos danos aos dentes, de acordo com Padilla. O movimento e a fricção nas superfícies dos dentes podem danificar o esmalte dentário, que protege os dentes. Ranger também pode fazer com que os dentes quebrem ou sustentem outros danos menores. “Os danos que os dentes sofrem são principalmente nas bordas ou bordas, por isso parecem menores e com formato irregular”, diz ela. Para tratar de questões relacionadas aos dentes, como desalinhamento da mandíbula ou dentes quebrados, um dentista pode ajudar a reparar os dentes ou fornecer uma proteção dentária para redistribuir as forças produzidas pela trituração. “As melhores proteções são feitas sob medida com um material resistente que permite ajustes posteriores”, diz Padilla.

Outra consequência surpreendente: quando você range os dentes, o corpo pode interpretar isso como mastigação e iniciar uma série de eventos para a digestão, como a liberação de ácido gástrico. Uma vez que não há alimentos envolvidos na trituração dos dentes, Padilla diz que desencadear o ácido pode levar a úlceras, o que pode ser uma das razões pelas quais os indivíduos que sofrem de estresse crônico também têm problemas digestivos.

Há várias intervenções para bruxismo. A literatura científica confirma que muitas vezes é necessária uma abordagem holística que lida com as causas físicas e psicológicas. “Ranger os dentes é uma condição multifatorial e não existe uma varinha mágica para se livrar disso”, diz Padilla. “Primeiro, é fundamental descobrir a causa, ou pelo menos, os fatores que contribuem para isso.”

O curso de ação mais simples para prevenir o ranger de dentes noturno? Reduza fatores potencialmente agravantes como a ingestão de álcool, cafeína e nicotina, especialmente nas poucas horas antes de deitar, e em vez disso tente atividades para aliviar o estresse. Cooper recomenda experimentar atividades que envolvam o córtex frontal, como atenção plena, meditação, imagens mentais positivas, ioga e até mesmo terapia da fala, que comprovadamente desligam a resposta ao estresse no corpo. Cooper também recomenda exercícios físicos. Não apenas mover o corpo libera adrenalina, que pode estar associada ao desgaste noturno, mas ele diz que os exercícios também podem alterar os neurotransmissores cerebrais que nos ajudam a lidar com o estresse.

A consciência geral do corpo é um bom ponto de partida, diz Wright. “Quanto mais conscientes podemos nos tornar com nossos corpos e perceber quando algo não parece certo, mais podemos nos perguntar: ‘O que está acontecendo na minha vida agora? Estou cuidando bem de mim mesmo? ‘”