Meu feed do Twitter foi inundado de repente na semana passada, cada mensagem curta destacando os maus tratos de Britney Spears.

Eu senti um aperto em mim mesmo; uma hesitação em reabrir uma ferida que há muito tempo havia enterrado em algum lugar entre meu coração e minhas entranhas. Eu não consegui me obrigar a assistir velozes e furiosos 9, o documentário do New York Times sobre a cantora pop e uma cultura que está impregnada de sexismo, sabendo que já tinha vivido uma versão disso quando jovem.

Agora Justin Timberlake pediu desculpas a Spears e Janet Jackson; Pitbull está gritando “Livre Britney!” em um evento de imprensa; e “I Am Sorry Britney” foi a tendência do Twitter no fim de semana da estreia do doc.

Mas aqueles de nós, especialmente as mulheres, que cresceram idolatrando Spears e testemunharam sua destruição pública ao longo de nossa adolescência, estão longe de estar satisfeitos.

Não é mais “legal” zombar de Spears ou de sua legião de fãs que já foram adolescentes. Temos anos de consciência social, ativismo feminista como o movimento #MeToo e documentários como o recente “Framing Britney Spears” para agradecer por isso. Mas quando se trata de seguir em frente, há simplesmente muitas admissões vazias de culpabilidade e não há explicação suficiente de como exatamente chegamos a este ponto.

Se examinarmos a carreira de Spears em Hollywood, não é difícil traçar uma linha entre franquias misóginas de filmes adolescentes como “American Pie”, que capturou como a sociedade tratava as meninas na época, e o tratamento desdenhoso de Spears junto com seu filme de 2002 “Crossroads”, o primeiro roteiro escrito por Shonda Rhimes.

No início dos anos 2000, a misoginia casual foi incorporada à nossa cultura. Em nenhum lugar isso é mais aparente do que “American Pie”.

“American Pie”, o filme adolescente obsceno de 1999, parecia um rito de passagem inevitável para crianças como eu, que entraram no ensino médio no início dos anos 2000. Você pensaria que esse filme reinventou a comédia e o sexo ao mesmo tempo, da maneira como foi elogiado ao extremo.

O filme segue quatro garotos do ensino médio, que fazem um pacto para perder a virgindade até o final do último ano com a regra de que deve haver “sexo válido e consensual – sem prostitutas”.

Mas a única conclusão a ser encontrada em “American Pie” (além da aparente atemporalidade do humor excêntrico) é que os adolescentes não estão apenas desesperados por sexo, mas que esse sexo deve ser feito por mulheres hesitantes, que precisam ser coagidos ou enganados para isso.

velozes e furiosos 9

As únicas duas garotas no filme que são excessivamente entusiasmadas com sexo (personagens de Alyson Hannigan e Natasha Lyonne) são retratadas como irritantes ou indesejáveis ​​- e certamente não são a primeira escolha para qualquer uma das atividades dos garotos.

“American Pie” tem o crédito de reviver o gênero de comédia sexual, que você pode ver refletido em filmes populares subsequentes como “EuroTrip”, “Van Wilder” e em um grau menos prejudicial em “Superbad” de 2007.

No mesmo ano, “American Pie” estreou, gerando sua própria mega-franquia de filmes, o primeiro álbum de Spears “… Baby One More Time” estreou. Ela tinha apenas 18 anos, mas um crítico do sexo masculino na época ficou feliz em rotular a estética da ex-estrela do “Mickey Mouse Club” como “idiota do jardim de infância”, enquanto dizia a ela para “crescer, garota. Rápido!”

Outro crítico masculino chamou o estúdio de música onde “… Baby One More Time” foi gravada como uma “casa de boneca Lolita-pop” e disse que o single de sucesso era bom em “transformar efetivamente este ex-Mouseketeer nascido em uma pequena cidade da Louisiana em um rosnado dínamo jailbait. ”

E isso é apenas uma olhada no tratamento da música de Spears. Quando ela se atreveu a mergulhar em Hollywood, o desprezo só aumentou.

‘Crossroads’ era um filme de amadurecimento sobre a amizade feminina, em um momento em que Spears também estava crescendo. Os críticos odiavam.

“Crossroads” estreou em 2002, poucos anos depois de “American Pie”. O filme seguiu a personagem de Spears, Lucy, enquanto ela reacendia amizades de infância, se apaixonava e fazia sexo pela primeira vez enquanto escrevia e tocava música.

“Crossroads” foi quase imediatamente banido para o cesto de DVD com desconto, descartado pela crítica e pelo público como extravagante e vazio.

Um crítico de cinema, Mick LaSalle, por acaso fez a crítica de “American Pie” em 1999 e de “Crossroads” em 2002.

LaSalle reverenciava o primeiro por seu “espírito caloroso e respeito pelos personagens”. Ele encontrou uma cena, onde o personagem de Jason Biggs filma secretamente um estudante de intercâmbio se despindo em seu quarto e transmitindo intencionalmente a transmissão ao vivo para seus amigos (que por sua vez, acidentalmente enviam o link para todo o corpo discente) como “um longo e delicioso e uma cena embaraçosa. ”

Não há menção na análise da jovem sendo violada, nem do fato de que ela é, de alguma forma, a única pessoa punida pelo “evento” quando ela é enviada de volta para a Europa fora da tela.

Mas LaSalle achou “Crossroads” fascinante, não por sua exploração da adolescência e sexo, mas porque “sempre houve uma desconexão entre os personagens fora do palco e no palco de Spears. Quando não está cantando, ela cultiva a imagem de uma jovem com pouca roupa, mas casta. Mas no palco ela age como a amiga de qualquer marinheiro quando a frota chega. “

The Razzies, um show de premiação de paródia que homenageia os “piores” do cinema, introduziu uma nova categoria chamada “Filme mais flatulento para adolescentes” e prontamente indicado como “Crossroads” para o troféu. Spears ganhou o prêmio de “Pior Atriz” naquele ano. Conseguindo ficar ainda mais surdos em retrospecto, os Razzies também nomearam Rhimes para o pior roteiro, deixando de ver o produtor executivo de “Bridgerton” e a marca registrada do criador de “Grey’s Anatomy” brilhar em seu primeiro roteiro de filme.

Embora a pontuação do Rotten Tomatoes para “Crossroads” seja deprimente, depois de assisti-lo novamente alguns anos atrás, quando estava disponível online (agora você não consegue encontrar o filme disponível para alugar ou transmitir em nenhuma plataforma importante), descobri que ele se sustenta contra minhas memórias brilhantes.

O filme ainda brilha com aquela qualidade Rhimes que também é aparente em seus trabalhos posteriores, como “Grey’s”, “How To Get Away with Murder” e “Scandal”. Como todos os escritos de Rhimes, “Crossroads” apresenta as amizades e ambições das mulheres como significativas e dignas do tratamento de Hollywood.

“Crossroads” foi pareado com o hit de Spears de 2001, “Not a Girl, Not Yet a Woman”, uma balada em que Spears literalmente pede que as pessoas a deixem em paz enquanto ela tenta descobrir o que significa crescer sob os holofotes. Parte da letra diz: “Tudo que eu preciso é de tempo / Um momento que é meu / Enquanto estou no meio.”

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No filme, a personagem de Spear lê a letra em voz alta para o homem por quem ela está se apaixonando. No final do filme, ela está cantando no palco durante uma audição para uma gravadora, anunciando-se como uma adulta pronta para enfrentar o mundo à sua maneira e em seu próprio tempo.

Não havia gente suficiente ouvindo Spears na época, mas agora a geração Y está chegando ao seu próprio poder e as marés estão mudando.

Por muitos millennials, Spears foi um farol de cool inatingível. Ouvir seus álbuns nos fez sentir poderosos, com hinos como “Stronger” e “Overprotected” nos dizendo que poderíamos trilhar nossos próprios caminhos.

Imagine a confusão e mágoa que tantos jovens sentiram quando vimos o mundo destruindo Spears, dizendo que ela não era o suficiente e que era demais ao mesmo tempo.

Agora Spears não é mais o alvo da piada, nem está no centro de um circo da mídia 24-7. O mundo já percebeu que o que estava acontecendo com Spears tão jovem era tudo menos normal. Vimos isso por meio de fotos dela de paparazzi, mostrando seus problemas de saúde mental e, posteriormente, a situação jurídica do conservatório com seu pai, que concede a ele e a um advogado o controle sobre os bens financeiros e pessoais da cantora.

O que é diferente agora é que a geração X e a geração Y, que cresceram com Spears, “Crossroads” e “American Pie”, estão agora em posições de poder para falar contra a cultura misógina e como ela se derrama no que consumimos.

Nos dias após a estreia de “Framing Britney Spears”, quando o Twitter de repente se iluminou de compaixão pela estrela pop, eu vi muitas declarações semelhantes a “todos nós éramos cúmplices” vindas de pessoas que eram muito mais velhas do que eu no início dos anos 2000 .

Esse tipo de admissão passiva de transgressão é francamente um insulto para aqueles de nós que éramos literalmente crianças na época e sabíamos que não devíamos participar da demolição de Spears. É ainda mais insultuoso ouvir a frase “todos nós éramos cúmplices” de pessoas que absolutamente tinham a capacidade de saber o dano que estavam infligindo e se entregaram a ele de qualquer maneira.

Eu não sou mais uma menina e nem são os então jovens fãs de Spears que sabiam que o tratamento do público a ela era errado. Agora estamos lutando para que nossas vozes sejam ouvidas, seja com assinaturas nossas nas mesmas publicações que uma vez criticaram Spears alegremente, ou nos mesmos sistemas de Hollywood que glorificaram “American Pie”.

Sou particularmente grato a criadores como Issa Rae, Phoebe Waller-Bridge, Michaela Coel e Emerald Fennell, contadores de histórias milenares que estão escrevendo programas de TV e filmes incrivelmente ricos, engraçados, criativos e atenciosos que refletem a complicada vida interna das mulheres, especialmente em face do sexismo e racismo contínuos.

Em uma entrevista para Angelica Jade Bastién, do Vulture, Fennell (a roteirista-diretora de “Mulher jovem promissora” de 2020, que trata de uma mulher que finge estar bêbada apenas para atrair os homens para casa com ela) falou sobre sua obsessão em transformar a ideia de ser feminino em sua cabeça.

“Essa ideia de que só porque você ama Britney Spears não significa que você não pode cortar a cara de alguém”, disse ela. “Só porque você usa rosa, não significa que não está cheio de fúria assassina.”

Nossa raiva está pronta para chegar ao centro das atenções. O ajuste de contas está apenas começando.